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대웅제약, 에이조스와 '합성치사 신약' 공동개발 계약

입력 2022-09-28 10:18 수정 2022-09-28 10:18

바이오스펙테이터 서윤석 기자

에이조스바이오의 저분자화합물 활성예측 AI 플랫폼 이용

대웅제약은 28일 에이조스바이오와 인공지능(AI)을 이용한 합성치사(synthetic lethality) 항암신약 연구개발 계약을 체결했다고 밝혔다.

이번 계약을 통해 에이조스바이오는 자체 구축한 인공지능 플랫폼을 바탕으로 합성치사 항암 신약 후보물질을 발굴하고, 대웅제약은 후보물질에 대한 효능평가와 임상개발 등 상업화를 진행할 계획이다. 계약금 등 상세내용은 공개하지 않았다.

합성치사는 2개 이상의 상호작용하는 유전자가 동시에 기능을 상실했을 경우 세포가 사멸되는 현상을 말한다. 종양억제유전자에 변이가 일어난 암세포의 경우 이미 유전자 하나의 기능이 상실된 상태이므로, 변이된 종양억제유전자와 상호작용하는 다른 유전자의 기능을 억제할 경우 합성치사로 인해 암세포가 죽게 된다. 그러나 정상세포는 종양억제유전자의 기능이 정상이므로 합성치사로 상호작용하는 유전자의 기능을 억제하더라도 죽지 않는다.

에이조스바이오는 AI 기술과 함께 의약화학에 대한 전문성을 기반으로 인공지능 플랫폼 ‘iSTAs’를구축했다. iSTAs 플랫폼 중 하나인 MoliSTA는 특정 타깃에 대한 저분자화합물의 활성예측을 통해 신규 유효물질을 신속하고 정확하게 발굴할 수 있다고 회사측은 설명했다.

대웅제약은 에이조스바이오의 iSTAs를 통해 최적의 항암 신약 후보물질을 발굴해 연구기간을 단축하고, 신약개발 성공 가능성을 높이는 등 항암 분야 신약 파이프라인의 확장을 기대하고 있다.

전승호 대웅제약 대표는 “대웅제약이 인공지능을 활용한 신약개발을 지속 강화해 나가는 과정에서 AI 기반의 혁신신약 플랫폼을 구축한 에이조스바이오와 오픈 콜라보레이션을 추진하는 것을 뜻깊게 생각한다”며 “이번 협약을 통해 차세대 항암 신약 개발을 가속화해 환자들의 삶의 질 향상에 기여하겠다”고 말했다.

신재민 에이조스바이오 대표는 “대웅제약은 오랜기간 신약개발과 공급을 통해 제약산업 발전에 큰 기여를 한 회사”라며 대웅제약의 R&D 역량과 당사의 AI 기술을 융합해 효능이 우수한 치료제가 개발될 수 있기를 기대한다”고 말했다.

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